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Pont antique d'Amphipolis

Pont antique d'Amphipolis


Amphipolis

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Amphipolis, ancienne ville grecque sur la rivière Strymon (Strimon) à environ trois miles de la mer Égée, en Macédoine. Centre de transport stratégique, il contrôlait le pont sur le Strymon et la route du nord de la Grèce à l'Hellespont, y compris l'approche ouest du bois, de l'or et de l'argent du mont Pangée en Thrace. À l'origine une ville thrace (Ennea Hodoi, « Nine Roads »), elle a été colonisée par Athènes en 437-436 av. Les Spartiates Brasidas s'en emparent en 424 et battent l'Athénien Cléon, qui tente de le reprendre en 422. Il est officiellement rendu à Athènes par la paix de Nicias (421) mais reste en réalité indépendant, malgré les tentatives athéniennes de reprendre le contrôle (416 et 368 –365). Philippe II de Macédoine l'occupa en 357 et resta sous contrôle macédonien jusqu'en 168, date à laquelle Rome en fit une ville libre et aussi le siège du gouverneur romain de Macédoine. Des traces d'anciennes fortifications et un aqueduc romain se trouvent sur le site de la ville, qui est occupée par la ville moderne d'Amfípolis.


Contenu

La découverte du monument est liée à l'histoire moderne de la Macédoine en Grèce, car les premières parties de celui-ci ont été découvertes initialement par des soldats grecs pendant la première guerre des Balkans qui avaient campé dans la région en 1912-1913. Ils ont été suivis par des soldats britanniques quelques années plus tard en 1916, pendant la Première Guerre mondiale, qui ont également découvert de grandes parties du monument. Les Britanniques ont essayé de voler les pièces, mais une attaque bulgare a empêché leurs plans.

Au début des années 1930, lors de travaux d'assèchement d'une partie du lac Kerkini à proximité, on a découvert un ancien pont et à proximité, dans la boue de la rivière plus loin, de très gros morceaux du lion de marbre. En 1937, et grâce à Lincoln MacVeagh, l'ambassadeur des États-Unis en Grèce à l'époque, il y a eu une initiative privée avec le soutien et les fonds du gouvernement grec pour restaurer le Lion d'Amphipolis, qui a finalement pris sa forme actuelle. L'ensemble du processus a été documenté en détail par Oscar Broneer dans son livre Le Lion d'Amphipolis publié en 1941.

Bien qu'en position assise, le lion est plus grand et plus volumineux que celui érigé à Chéronée et a une hauteur de plus de 4 mètres dans son corps principal. Compte tenu de la base, il mesure plus de 8 mètres. La tête a une largeur de 2 mètres. Son savoir-faire montre une œuvre du Ve ou de la première moitié du IVe siècle av. Quant à la date de son érection, il n'y a pas d'accord entre les experts car il n'en est pas fait mention dans les sources anciennes.

Il y a eu des spéculations récentes selon lesquelles le lion se trouvait au sommet du tombeau de Kasta. [1] mais cette théorie a maintenant été écartée. [2]


Amphipolis (Ennea Hodoi)

Amphipolis : Ville grecque de Thrace, colonie d'Athènes, d'une grande importance stratégique. Son port était Eïon.

L'occupation humaine de la région d'Amphipolis remonte à la préhistoire. Au VIe siècle av.

Ennea Hodoi et Eïon

A cette époque, on l'appelait Ennée Hodoi, "neuf routes". Les habitants contrôlaient la vallée du Strymon, des forêts stratégiquement importantes avec de grands arbres (nécessaires pour quiconque voulait construire un navire) et la route de Macédoine à la Thrace qui fut plus tard connue sous le nom de Via Egnatia. La route traversait le fleuve près d'Ennea Hodoi en fait, c'était le dernier endroit où l'on pouvait traverser le Strymon avant qu'il n'atteigne la mer Égée à Eïon, 4½ km au-dessous d'Ennea Hodoi. L'atout le plus important de la ville, cependant, était la présence de mines d'or dans les montagnes voisines du Pangaion.

/> Fiole protocorinthienne de la tombe 41

Lorsque le roi perse Darius Ier le Grand envahit l'Europe vers 513, il envoya son général Megabazus à l'ouest, pour soumettre les Paeones dans la vallée du Strymon. Ils furent déportés en Phrygie note [Hérodote, Histoires 5.14-15.] et Eïon a été fondée comme la capitale des possessions européennes de l'Empire achéménide, et il est probable que les Édoniens d'Ennea Hodoi ont bénéficié économiquement de la demande de la garnison perse voisine. Hérodote d'Halicarnasse rapporte une tradition selon laquelle les milésiens leas Histiaeus ont reçu des terres dans cette région, où, en 512, ils ont fondé une colonie qui s'appelait Myrcinus. note [Hérodote, Histoires 5.23-24.] Diodore de Sicile rapporte une tradition alternative selon laquelle ce fut Aristagoras qui fonda Amphipolis, disant aussi que cette colonie n'était pas de longue durée. note [Diodore, Histoire du monde, 12.68.1.]

Guerre de Perse

Lorsque le roi Xerxès envahit la Grèce en 480, il y avait un pont (temporaire ?) à Ennea Hodoi, où le roi perse sacrifia neuf garçons et neuf filles - du moins, selon le chercheur grec Hérodote d'Halicarnasse, qui peut se tromper, car l'homme le sacrifice n'est pas connu comme une coutume persane.

/> Eïon (colline à gauche) et le delta du Strymon, vu d'Amphipolis

Parce que Eïon et Ennea Hodoi étaient de la plus grande importance stratégique, les Athéniens ont tenté de conquérir ces villes. Leur première tentative a eu lieu en 497, lorsque les Perses étaient occupés par la révolte ionienne. Cette première tentative échoue, car la révolte terminée, le général perse Mardonius rétablit l'ordre en Thrace. Il ajouta même la Macédoine à l'empire achéménide (492), de sorte que les villes jumelles étaient désormais de tous côtés entourées de territoire perse.

/> Herm, première moitié du Ve siècle av.

Après que Xerxès eut rappelé la plupart des troupes perses au cours de l'hiver 480/479, les Athéniens tentèrent pour la deuxième fois de reconquérir la région. À l'hiver 476/475, leur général Cimon assiégea Eïon et le captura, son dernier commandant perse, Boges, se suicida. Dix ans plus tard, les Athéniens ont également tenté de capturer Ennea Hodoi, mais cette fois, ils ont été vaincus. Le chef du corps expéditionnaire, un nommé Sophane, est tué au combat (465).

Origines d'Amphipolis

Trente ans plus tard, le commandant athénien Hagnon eut plus de succès. En 437/436, il captura Ennea Hodoi et installa de nombreux Athéniens et autres Grecs dans une nouvelle ville dans un méandre de la rivière Strymon, qui entourait la ville sur trois côtés. La ville s'appelait Amphipolis.

Comme on pouvait s'y attendre, des Thraces vivaient également dans la nouvelle ville, mais on ne sait pas dans quelle mesure ils étaient des Edones ou appartenaient à une autre tribu. Quoi qu'il en soit, la ville devient peuplée et éclipse bientôt Eïon. Les archéologues ont découvert les vestiges des piles du pont qui a été (re)construit par Hagnon. Le succès athénien, cependant, fut de courte durée.

Guerre du Péloponnèse

En 431, la guerre d'Archidamie entre Sparte et Athènes a éclaté et le commandant spartiate Brasidas a pu envahir les possessions athéniennes dans l'extrême nord, en capturant (entre autres villes) Amphipolis. Le commandant athénien Thucydide est arrivé trop tard pour sauver la ville, bien qu'il ait pu empêcher la chute d'Eïon. Thucydide a été envoyé en exil et est devenu un historien célèbre, et Amphipolis est devenu un problème majeur lorsque les Spartiates et les Athéniens ont conclu plus tard un armistice. Ces derniers refusèrent de signer un traité de paix jusqu'à ce qu'ils aient récupéré leur colonie, mais leur commandant, l'homme d'État Cléon, fut tué au combat alors qu'il tentait de récupérer la ville perdue.

Après cette seconde catastrophe, les Athéniens étaient prêts à s'entendre, et parce que Sparte avait promis de rendre la ville, la paix de Nicias pouvait être signée en 421. Malheureusement, les Amphipolitains, parmi lesquels les colons athéniens étaient une minorité, refusèrent de retour à leur alliance athénienne, et la paix s'est avérée être précaire. En 413, la guerre reprit (la guerre décéléenne ou ionienne) et après la défaite finale d'Athènes en 404, la reconquête d'Amphipolis était plus éloignée que jamais.

IVe siècle avant notre ère

Dans la première moitié du IVe siècle, les diplomates athéniens ont tout fait pour récupérer leur colonie, mais leurs chances sont devenues de plus en plus petites, notamment parce qu'Amphipolis devenait de plus en plus grande et pouvait rassembler de plus en plus de soldats. En 365, cependant, une opportunité s'offrit. En Macédoine, le jeune roi Perdiccas III a eu besoin de l'aide des Athéniens et a été contraint de coopérer avec le commandant athénien Timothée pour reconquérir Amphipolis. Une fois Amphipolis capturé, cependant, le roi macédonien le garda pour lui et rompit la collaboration. Peu d'Athéniens auront pleuré lorsque Perdiccas fut vaincu et tué par les Illyriens en 360.

Le nouveau souverain macédonien était Philippe II. Athènes a ouvert des négociations secrètes, a offert de le soutenir et a demandé Amphipolis. Le Macédonien a répondu à cette ouverture en enlevant la garnison d'Amphipolis, qui était maintenant de nouveau indépendant. Brièvement, les Athéniens croyaient pouvoir enfin attaquer une ville isolée sans alliés, mais en 357, le satrape perse de Carie, Maussole, provoqua une révolte parmi les alliés athéniens et Amphipolis fut sauvé d'une attaque. Du moins, d'une attaque des Athéniens, car c'était maintenant au tour de Philippe de procéder contre la ville, qui fut contrainte de se rendre. Les Amphipolitains ont été traités avec bonté, bien que le souverain macédonien ait ordonné l'exil de plusieurs personnes et placé une garnison dans la ville.

Ville macédonienne

A partir de maintenant, Amphipolis faisait partie de la Macédoine, et plusieurs officiers importants du fils de Philippe Alexandre le Grand sont venus de la ville (par exemple, Erigyius et Nearchus). Alexandre semble avoir aimé Amphipolis, car l'un de ses derniers plans était de dépenser pas moins de 315 tonnes d'argent pour un splendide nouveau temple dans la ville qui devait être dédié à Artémis Tauropole. Il n'a jamais été construit, mais après la mort d'Alexandre le 11 juin 323 à Babylone, son épouse la reine Roxane s'est installée à Amphipolis, qui semble être devenue l'une des résidences de la royauté macédonienne. En 179, le roi Philippe V meurt dans la ville.

A présent, la Macédoine était en déclin. En fait, il ne s'était jamais remis des exploits d'Alexandre, qui avait emporté plus de soldats que le pays ne pouvait se permettre d'en manquer. Bien que l'unité macédonienne créée par Philippe soit restée intacte, le royaume n'a jamais retrouvé sa force d'antan. Il fut vaincu par les Romains lors de la deuxième guerre macédonienne (qui culmina avec la bataille de Cynoscéphales en 197), et à nouveau lors de la troisième guerre macédonienne (qui se termina à Pydna en 168). Le général romain Lucius Aemilius Paullus réorganisa l'ancien royaume en le divisant en quatre unités administratives. Amphipolis devait être la capitale de l'une d'entre elles.

Amphipolis, Relief d'un héros hellénistique

Amphipolis, Cendrier en métal avec couronne dorée

Amphipolis, Kylix à figures rouges avec un archer thrace

Amphipolis, Inscription d'Antigone III Doson, faisant référence au culte de Zeus

Amphipolis, Statue d'Oreste et Electre

Amphipolis, Vase en forme d'Eros ivre

Amphipolis, soulagement d'un guerrier

Ville romaine

En une génération, la Macédoine avait été convertie en une province des Romains, qui ont construit la Via Egnatia. C'est devenu une cible de guerre pour le roi Mithridate VI Eupator de Pont, qui a mené une guerre épique contre les Romains (Première guerre de Mithridate 89-85), et en 42, c'était la base de l'armée des triumvirs dans leur guerre contre Brutus et Cassius (les assassins de Jules César), qui se termina par la bataille de Philippes, non loin d'Amphipolis.

Les triumvirs victorieux exprimèrent leur gratitude aux Amphipolitains en donnant à leur cité le statut de ville libre (civitas libera) un acte qui a été commémoré sur la monnaie amphipolitaine mais est devenu lettre morte pendant l'empire. Des soldats de la ville ont servi dans la dixième légion Gemina.

Amphipolis, pierre tombale d'un gladiateur

Amphipolis, Figurine d'un homme encapuchonné

Amphipolis, Statuette de danseuse

Amphipolis, Sanctuaire de Clio, Inscription

Amphipolis, Sanctuaire de Clio, Inscription

Nimègue, pierre tombale de Scanius de X Gemina

Christianisme

Le christianisme semble être arrivé tôt : en 50, l'apôtre Paul visita Amphipolis en route pour Thessalonique. La ville était le siège d'un évêque et il devait y avoir une église. On ne sait pas où cet édifice peut avoir été, car les vestiges de la plus ancienne église qui a été fouillée remontent à la fin du Ve siècle. Dans l'Antiquité tardive, il y avait plusieurs basiliques.

A cette époque, Eïon était à nouveau habitée et restera longtemps une place forte byzantine, appelée Chrysopolis.

Amphipolis, Basilique A, Abside

Amphipolis, Basilique A, Mosaïque

Amphipolis, Basilique A, Mosaïque, Détail

Amphipolis, Basilique A, Nef

Amphipolis, Basilique C, Chapiteau en forme de bouc

Amphipolis, Basilique A, Mosaïque, Détail (lion, poisson, poulpe)

Amphipolis, Basilique A, Mosaïque, Détail, Oiseau

D'autres fouilles ont mis au jour des tombes macédoniennes et hellénistiques et l'ancienne enceinte, probablement construite par Hagnon, qui a une longueur de 2¼ km et enferme le centre urbain.

Un mur byzantin plus récent mesurait environ 7 km et demi de long et enfermait une zone plus large dont certaines parties se dressent encore à une hauteur de sept mètres. La ville se vantait de temples pour Héraclès, Asclépios, les divins jumeaux, Athéna, Clio (l'une des neuf muses), la déesse phrygienne Cybèle, les divinités égyptiennes et Totoes (l'homologue thrace d'Hypnos, "le sommeil"). Le gymnase et un lion en pierre remontent au quatrième siècle avant notre ère, l'aqueduc a été construit à l'époque romaine.

Amphipolis, Inscription d'Antigone Kallas, vainqueur des jeux d'Alexandre le Grand à Tyr

Amphipolis, Figurine de Pan

Amphipolis, Relief des Dioscures et du dieu fleuve Strymon (à droite seules ses jambes sont visibles)


L'ancien pont d'Amphipolis

L'archéologue Dimitris Lazaridis n'a pas seulement fouillé la tombe d'Amphipolis, mais a également mené des fouilles dans toute la région d'Amphipolis. L'une de ses obsessions était l'ancien pont sur la rive du Strymon, qui a joué un rôle très important dans l'histoire de l'ancienne Amphipolis selon Thucydide.

À la recherche du pont sur les rives du Strymon


D'après le dossier pédagogique « Amphipolis : une cité antique », dans la section intitulée « Fouilles à Amphipolis, journal de D. Lazaridis » cité par le site xronometro.com, Dimitris Lazaridis a noté dans son journal : « Au fur et à mesure que les fouilles avançaient en la partie nord-ouest, où nous avons découvert un troisième portail, je suis de plus en plus convaincu que le pont mentionné par Thucydide qui a joué un rôle si important dans la prise d'Amphipolis par Vrasidas ne devrait pas être situé au point le plus au sud où se trouve le Lion, et où de nombreux chercheurs plus âgés l'ont placé, mais au nord. Cet aspect se prête d'ailleurs aux mouvements de la cavalerie à la bataille de 422 av.

Lazaridis parmi ses trouvailles


« J'ai donc tourné mon attention là-bas, espérant trouver quelque chose de ce projet unique décrit par Thucydide pour la première fois sur la route de Vrasidas à Amphipolis, en 424. (. ) Je cherchais ce pont qui a marqué le destin d'Amphipolis et le sort de Thucydide.
Lazaridis a poursuivi ses recherches et a été justifié lorsqu'il a trouvé et fouillé l'ancien pont en bois unique d'Amphipolis, qui a donné de nombreuses découvertes.

Le moment de la découverte

Dimitris Lazaridis a écrit au début de septembre 1977 : « (. ) les fortifications ont ensuite été étendues jusqu'au pont et cela m'a vraiment donné une grande satisfaction car c'était la plus grande porte à ce jour qui était extrêmement fortifiée, à 50 mètres de la rive du courant La rive actuelle de la rivière est la même que l'ancienne, puisque les travaux qui ont été effectués après la première guerre mondiale ont changé le lit de la rivière. "
« Le travail acharné a été récompensé : devant la porte et à travers la porte, sur la berge actuelle, nous avons trouvé environ 1250 poteaux et troncs d'arbres appartenant aux fortifications et infrastructures de pont. Nous avons remonté à la surface quelque 220 poteaux et la vue est incroyable, mais nous ne pouvons pas procéder à la découverte du reste avant de résoudre tous les problèmes de récupération du bois », a écrit Dimitris Lazaridis à propos de la découverte, le mardi 19 septembre 1978.

Le pont antique

"Ces étonnantes fortifications en bois appartenant à l'époque classique, ont été parfaitement conservées dans l'humidité, mais risquent d'être détruites si nous changions leur environnement. Nous ne pouvons pas non plus les déplacer à l'intérieur, où nous aurions certainement des conditions de température et d'humidité stables, mais elles perdraient leur sens. Désormais, avec 220 poteaux, qui sont logés sous un hangar, nous menons la première conservation avec l'aide de spécialistes », écrit l'archéologue dans son journal.

L'importance de la fouille

"Guidés par Thucydide, nous avons pu résoudre de nombreux problèmes sur Amphipolis et les événements historiques qui ont eu lieu dans la région. Nous avons actuellement la position du pont de l'époque classique, nous avons l'infrastructure en bois, nous avons la ligne du long mur : toutes ces découvertes bouleversent les vues antérieures des chercheurs sur la topographie d'Amphipolis et nous donnent des images étonnantes de la scène qui s'est déroulée et dans une large mesure a décidé du sort du monde antique.

Le pont

Les dimensions du pont sont de 13,40 x 9 m. Les murs ont une épaisseur d'environ 2 mètres. Pour éviter les crues de la rivière, la porte a été renforcée à l'intérieur et à l'extérieur, et des poteaux ont été placés. Le pont aboutit alors à la porte dont Thucydide parle de relater les événements de la bataille entre Kléon et Vrasidas en 422 av. poteaux, de section circulaire ou carrée, calés debout dans le sol sablonneux de la berge ou du lit de la rivière qui semblent appartenir à au moins deux époques, puisque ceux qui sont plus profonds et de plus grandes dimensions ont été identifiés à l'âge classique, tandis que d'autres semblent appartenir à l'époque romaine et byzantine.

Comme décrit dans le livre "Amphipolis" de Dimitris Lazaridis, des touffes de rondins et de poteaux à une distance de 14,5 m de la berge sont particulièrement impressionnantes et appartiennent à l'infrastructure du pont. Dans la première phase du pont, les poteaux ont été installés par trois ou quatre pour améliorer l'infrastructure du pont et former 12 rangées, pas nécessairement parallèles, donnant une largeur de 4 à 6 mètres. Cela devrait être la largeur du pont classique. Les poteaux sont taillés au sommet qui, dans certains cas, ont été équipés de sommets en fer tranchant.

Les découvertes trouvées près des poteaux de la phase classique du pont sont particulièrement intéressantes, telles que des tessons de poterie à figures rouges, des fragments de figurines, des poignées d'amphore estampées, des crochets et des pièces de bronze datant du pont au 5ème siècle avant JC. Malheureusement les enjeux n'atteignent que la rive moderne de Struma car de là mais sur la rive opposée a été détruit lors des opérations d'assèchement du lac Kerkinitis et du nouveau lit de la rivière par la société d'adduction d'eau ULEN durant la période 1929-1932.

Comme décrit par Thucydide (La guerre du Péloponnèse, tome 4)

[4.102] Le même hiver, Vrasidas, avec ses alliés dans les places thraces, marcha contre Amphipolis, la colonie athénienne sur la rivière Strymon. Aristagoras, le Milésien (quand il s'enfuit du roi Darius), a tenté de s'installer à l'endroit où se trouve aujourd'hui la ville, qui fut cependant délogé par les Édoniens et trente-deux ans plus tard par les Athéniens, qui y envoyèrent dix des milliers de colons de leurs propres citoyens, et quiconque d'autre a choisi d'y aller. Ceux-ci ont été coupés à Drabescus par les Thraces. Vingt-neuf ans après, les Athéniens revinrent (Hagnon, fils de Nicias, étant envoyé comme chef de la colonie) et chassèrent les Édoniens, et fondèrent sur place une ville, anciennement appelée Ennea Hodoi ou Neuf Voies. La base à partir de laquelle ils sont partis était Eion, leur port maritime commercial à l'embouchure de la rivière, pas plus de trois milles de la ville actuelle, que Hagnon a nommé Amphipolis, parce que le Strymon la contourne sur deux côtés, et il l'a construit de manière à pour être visible de la mer et de la terre, courant un long mur d'un fleuve à l'autre, pour compléter la circonférence.


[4.103] Vrasidas marcha maintenant contre cette ville, en partant d'Arne en Chalcidique. Arrivé vers le crépuscule à Aulon et à Bromiscus, où le lac de Bolbe se jette dans la mer, il y soupa et continua pendant la nuit. Le temps était orageux et il neigeait un peu, ce qui l'incitait à se dépêcher, afin, si possible, de surprendre tout le monde à Amphipolis, sauf ceux qui devaient le trahir.

Le complot a été mené par quelques indigènes d'Argilus, une colonie andrienne, résidant à Amphipolis, où ils avaient aussi d'autres complices gagnés par [le roi macédonien] Perdiccas [II] ou les Chalkidiens. Mais les plus actifs en la matière étaient les habitants d'Argilus même, qui est tout près, qui avaient toujours été soupçonnés par les Athéniens, et avaient eu des desseins sur la place.

Ces hommes virent alors leur opportunité arriver avec Brasidas, et après avoir été pendant quelque temps en correspondance avec leurs compatriotes à Amphipolis pour la trahison de la ville, le reçurent aussitôt à Argilus, et se révoltèrent contre les Athéniens, et cette même nuit le prirent en charge. jusqu'au pont sur la rivière où il ne trouva qu'une petite garde pour lui faire face, la ville étant à quelque distance du passage, et les murailles n'y descendant pas comme à présent. Ce garde, il l'a facilement conduit, en partie à cause de la trahison dans leurs rangs, en partie à cause de l'état orageux du temps et de la soudaineté de son attaque, et a ainsi traversé le pont, et est immédiatement devenu maître de tous les biens en dehors des Amphipolitains ayant maisons dans tout le quartier.


Publié par Betsey Robinson

Betsey A. Robinson, professeur d'histoire de l'art à l'Université Vanderbilt, contribue ici à Le carnet de l'archiviste un essai sur l'histoire de la reconstruction du Lion d'Amphipolis dans les années 1930 et les personnes qui l'ont dirigé, elle nous rappelle également les travaux récents de l'American School dans la région en 1970. Son essai actuel est basé sur des recherches approfondies dans les archives qu'elle a menées dans les archives de l'American School of Classical Studies à Athènes il y a quelques années, qui a donné lieu à un article intitulé "Hydraulic Euergetism: American Archaeology and Waterworks in Early-20th-Century Greece", dans Philhellénisme, philanthropie ou commodité politique ? Archéologie américaine en Grèce, éd. Jack L. Davis et Natalia Vogeikoff-Brogan (Hesperia 82 : 1, numéro spécial), Princeton 2013, pp. 101-130.

Le Lion d'Amphipolis, 1962. Photo ASCSA Collection photographique archéologique. Cliquez pour agrandir.

, λέον, τίνος τάφον ἀμφιβέβηκας, τίς τᾶς σᾶς ἄξιος ἦν ἀρετᾶς
Dis, lion, de qui gardes-tu la tombe, tueur de bétail ? Et qui était digne de votre valeur ?

Anthologie Palatine 7.426.1-2 (Trans. M. Fantuzzi & R. Hunter)

Les lignes ci-dessus, du poète hellénistique Antipater de Sidon, sont autant taquines aujourd'hui qu'elles l'étaient lorsqu'Oscar Broneer les citait dans Le monument du Lion à Amphipolis en 1941. Au moment où j'écris, chaque jour apporte de nouvelles découvertes alléchantes à Amphipolis où la colline de Kasta est fouillée par le 28e Ephorat des antiquités préhistoriques et classiques. À moins de 5 km au sud, le lion de marbre colossal qui a été reconstruit en 1937 a suscité un regain d'attention depuis que l'archéologue Katerina Peristeri et l'architecte Michalis Lefantzis ont rapporté des preuves le reliant au mystérieux tumulus (http://www.archaiologia.gr/en/ blog/2013/04/01/le-lion-d-amphipolis/). Près d'un siècle après la découverte du lion, alors que nous attendons les prochaines révélations des fouilleurs, il semble que le moment soit propice pour réfléchir sur le lion et son histoire moderne.

Suite à l'exposition d'anciennes fondations par des soldats grecs dans une localité connue sous le nom de Marmara sur la rive droite de la rivière Strymon, les archéologues Giorgos Oikonomos et Anastasios Orlandos ont exploré le site en 1913. En 1916, les troupes britanniques ont découvert des blocs appartenant au lion, et ils aurait pu s'enfuir avec eux sans une attaque bulgare. Ce qui était une zone stratégique en temps de guerre est resté éloigné, improductif et malsain dans la paix qui a suivi, et les archéologues ont tardé à revenir. Ce n'est qu'en 1930 que Paul Collart et Pierre Devambez font un « voyage dans la région du Strymon ». Leur rapport dans le Bulletin de correspondance hellénique (BCH) a arpenté les anciennes fondations et présenté des images des restes du lion (1931 : 184-90).

En 1929, deux entreprises américaines, Ulen & Company et John Monks & Sons, ont remporté un contrat de plusieurs millions de dollars pour apprivoiser le Strymon et bonifier les Serres et Drama Plains. Roy W. Gausmann et William J. Judge, deux des meilleurs ingénieurs d'Ulen en Grèce étaient bien habitués au travail herculéen. Gausmann avait récemment dirigé la construction du barrage de Marathon. Ils étaient tellement fascinés par la dépouille du lion qu'en 1933, ils proposèrent une reconstruction complète à Lincoln MacVeagh, le nouveau ministre américain en Grèce (1933-41, et plus tard ambassadeur, 1944-47 - voir Iatrides 1980 Robinson 2013).

En déplaçant quelque 46 millions de mètres cubes de terre, les hommes d'Ulen ont été moins impressionnés par les fragments architecturaux de marbre qui étaient dragués en grand nombre hors de la rivière. On pensait qu'ils provenaient d'un ancien pont et qu'ils avaient été réutilisés dans un barrage ou une chaussée construits avec des matériaux réutilisés jusqu'à l'époque byzantine (voir Bakalakis 1970). Environ 60 blocs ont migré à 60 km au nord de Lithotopos, probablement destinés à un barrage Moines/Ulen moderne, mais jamais utilisés (Miller & Miller 1972 : 141).

Lincoln MacVeagh, ministre des États-Unis en Grèce (1933-1941) et plus tard ambassadeur (1944-1947)

Lincoln MacVeagh était un « spécialiste du tourisme grec » autoproclamé (1939) et un grand amateur d'études classiques et d'archéologie. Il est devenu un ami de la famille Roosevelt dans sa jeunesse, et lorsque Franklin Roosevelt est devenu président, MacVeagh a fait campagne avec succès pour devenir son ministre en Grèce. Arrivés en 1933, lui et sa femme Margaret ont beaucoup voyagé, se familiarisant avec le peuple, la terre et les monuments grecs. Leur ami Bert Hodge Hill a noté un jour que les MacVeagh étaient « plus intéressés par l'archéologie que la plupart des archéologues » (ASCSA Thallon Hill Papers). Bien avant de devenir administrateur de l'American School (1941-1972), MacVeagh saisit toutes les occasions de s'impliquer dans l'archéologie. Il a parrainé les fouilles d'Oscar Broneer sur le versant est de l'Acropole athénienne, l'aidant sur le terrain chaque fois qu'il le pouvait. En même temps, il devint un grand défenseur des « choses à voir en Grèce », en particulier celles au-delà d'Athènes et hors des sentiers battus (1939 : 3).

Oscar Broneer, années 1930. Ici, supervisant les fouilles sur les versants nord et est de l'acropole athénienne.

Lorsque l'occasion s'est présentée à Amphipolis, MacVeagh a d'abord cherché de l'aide auprès de l'École française, déjà établie à Philippi, à proximité. En 1934, un permis est en cours et Michel Feyel commence à creuser autour de la fondation de Marmara tandis que l'architecte Henri Ducoux mesure et dessine des blocs, avec l'aide d'ouvriers locaux (MacVeagh 1934 1937 Roger 1939). L'estimation française pour une étude plus approfondie et une reconstruction était de 5 000 $ (88 000 $ selon les normes actuelles selon dollartimes.com). En 1934, MacVeagh a fait circuler « Le lion d'Amphipolis : un plaidoyer pour sa reconstruction », une brochure décrivant le lion, plaidant pour sa reconstruction et demandant des dons. Des photographies publicitaires ont été envoyées à des agences de presse internationales : New York Times a publié une photo d'une fille de la région appuyée joyeusement contre le museau du lion le 18 novembre 1934.

Un groupe important et prestigieux de sponsors a répondu à l'appel. MacVeagh lui-même a contribué (bien qu'il n'en ait pris aucun crédit) Philip W. Allen a pris en charge le projet et une subvention de l'American School a assuré son achèvement. Entre 1934 et 1936, MacVeagh a été rejoint par 35 autres individus, quatre sociétés gréco-américaines (Athènes, Kalamata, Kozani et Tripolis), les postes athéniens et tripolitains de la Légion américaine, l'Institut archéologique d'Amérique, l'Office royal du tourisme hellénique. , Monks-Ulen, et l'un de ses bailleurs de fonds, JW Seligman & Co. Tous ont été nommés dans une double page de la monographie résultante. Les sponsors américains comprenaient des diplomates (Erhardt, Morris, Mauricides), des avocats (Cravath, Fearhake), des universitaires (Broneer, Chase, Lord, Sachs, Stevens), d'autres expatriés (Davis, Carr) et de la famille (Smith). L'Américain le plus en vue était Eleanor Roosevelt, avec son frère Hall, un vieil ami de MacVeagh. Compte tenu de l'importance du tabac dans les plaines récupérées, il n'est pas surprenant de trouver des hommes du tabac sur la liste (Kehaya, Kuhn). Parmi les donateurs grecs distingués figuraient les hommes d'État Loverdo, Maximos, Michalakopoulos et Tambacopoulos, le poète Palamas, le banquier Empedocles, et d'autres. La France était représentée par Adrien Thierry, au ministère des Affaires étrangères.

La liste des donateurs. Cliquez pour agrandir.

Avec des fonds entrants dominés par des dollars américains, l'American School a géré le projet, bien que tous les travaux archéologiques aient été entrepris conjointement avec l'École française. MacVeagh a salué le "maintien réussi d'une collaboration archéologique internationale qui fait honneur à tous les intéressés, et qui permet à deux organisations de garantir la poursuite rapide d'une entreprise qui pourrait, en raison de l'inaccessibilité du site et de la quantité d'autres travaux en cours , se sont avérés onéreux pour un seul » (1937 : 8). Il serait nommé membre honoraire de la Société archéologique d'Athènes en reconnaissance de son leadership et de ses contributions à la cause d'Amphipolis.

Les co-enquêteurs Jacques Roger et Oscar Broneer ont travaillé ensemble sur le site pendant onze jours en juin 1936, séjournant dans un camp de Monks-Ulen. Verna Broneer a suivi et tenu la maison (ASCSA Broneer Papers). Plus tard, le sculpteur Andreas Panagiotakes est arrivé du Musée national d'archéologie d'Athènes. Il a travaillé tout au long de l'automne et de l'hiver, faisant des moulages de tous les blocs restants et créant une copie en plâtre à grande échelle, un lion assis d'environ 5,3 m de haut. Il sculpte des pièces pour combler les vides, étudie le contexte et les comparaisons (MacVeagh 1937 Broneer 1941). A côté du modèle en 1937, les blocs d'origine ont été remontés avec du béton teinté remplaçant les sections manquantes (suivant la méthode de Balanos sur le Parthénon – Broneer 1941 : 11). La base était un haut piédestal de béton recouvert de blocs anciens trouvés dans et près de la rivière (126 d'entre eux avec des marges dessinées distinctives, sur lesquelles plus ci-dessous). Compte tenu des contraintes financières et matérielles, le but n'était pas de reproduire la base d'origine mais de créer une plateforme appropriée.

Face à face : le lion d'Amphipolis et sa maquette en plâtre (ASCSA, Archaeological Photographic Collection)

Il y avait des normes plus élevées pour le lion, « la seule partie suffisamment bien conservée pour justifier une reconstruction complète (Broneer 1941 : 35). Broneer a comparé la statue colossale à une « unité architecturale », composée de six rangées de blocs étroitement ajustés, disposés pour une stabilité maximale. For instance, vertical joints in the first three courses were set at right angles to each other, and the large blocks in the upper courses were hollowed out to lessen their weight. Parts of the mane, the eyes, the nose, and upper jaw were preserved together in one block, and the discovery of a small fragment of the lower jaw enabled a fairly confident reconstruction of what one of Broneer’s reviewer called “agonized grief” (Fraser 1941: 58), and another, “that Duce look first popularized by the Hellenistic monarchs” (Lawrence 1942: 102).

The Lion of Amphipolis, as reverse image on a 1,000 drachma note issued by the Bank of Greece in August 1942

MacVeagh recognized the lion’s potential as a tourist attraction as well as a source of local pride: “Amphipolis is coming back into its own with the emergence of a monument which, as will appear later, must have greatly contributed to its ancient glory and considerably dominated its classical landscape” (1937: 8). Following the lion’s restoration, Roger fairly quickly published his findings (with detailed drawings of the blocks) in the BCH (1939). Broneer was tasked with writing a scholarly monograph that would double as a memento for benefactors. Work became difficult, then impossible after the Italian invasion of Greece. The Lion Monument at Amphipolis went to press as Germany followed in early April 1941 (1941: vii-ix). Recently Dr. Stratis Stratigis, a friend of the American School, dug into his family papers. He reminds us that his grandfather Georgios Nikolaidis, a former minister of railways, inaugurated the new Myrrina-Amphipolis-Tsagezi line on May 5, 1940, in the presence of King George II. The railway followed the left bank of Strymon, and, in passing by the reconstructed monument, gave passengers a unique opportunity to admire the Lion up close.

Steve Miller assisting local workmen, Amphipolis 1970. Photo ASCSA AdmRec. Cliquez pour agrandir.

A decade later, the monument was still one of the American School’s “prize projects,” with its own budget line (ASCSA Administrative Records 204/1). Through the early 1950s, Director Gorham Philip Stevens worked with the American Farm School and Ephor Dimitris Lazaridis to improve the area around the lion. Oleanders and pines were planted, but hard winters and grazers took a heavy toll, and by 1959 the site was as forlorn as ever. Photographs made it back to MacVeagh, who was “shocked” to see the lion still “so exposed in the barren landscape” (ASCSA Administrative Records 204/1). Allison Frantz’s 1962 photo, above, shows trees and shrubs still struggling, but over the decades a copse of evergreens eventually rose up behind the lion, and grass grows around it today.

Regretting the disorderly appearance of loose blocks near the lion and on the river banks, Director Henry Robinson initiated the American School’s last act at the site, sending Stella Grobel [Miller-Collett] and Stephen G. Miller to Amphipolis in 1970 to consolidate and catalog blocks for the GreekArchaeological Service (ASCSA Administrative Record 204/1). Assisted by local staff (A. Kochliades and others), the pair found 464 blocks (and catalogued 246) that had been dredged from the river at the site of the ruined dam/causeway. At least six different ancient structures were represented (Miller & Miller 1972). Three blocks hailed from a monument with engaged Doric half-columns alternating with shield reliefs. It was, and is, tempting to associate them with the lion’s original base, following Broneer and Roger (who saw no shield-bearing fragments but reconstructed them by analogy to the Lion Tomb at Knidos [1939: 37, fig. 19]).

Stella Grobel with local staff, Amphipolis 1970. Photo ASCSA AdmRec.

More than 400 marble blocks—the great majority—belonged to a “drafted margin” series from a Hellenistic structure of these, 126 were built into the lion’s modern base. Remarkably, no backers or corner-blocks were included, and the authors raised the possibility that the blocks came from a monument with a solid core or “a long retaining wall with the back surface completely covered by earth and the geisa surmounted by a rampart or balustrade” (1972: 147). With the Kasta Tumulus, Peristeri and Lefantzis have found such a monument and they have established that the blocks were created for its circuit wall ( http://www.archaiologia.gr/en/blog/2013/04/01/the-lion-of-amphipolis/).

Bakalakis, G. 1970. “The ‘Classical’ Bridge at Amphipolis,” AJA 74, pp. 289-91.

Broneer, O. 1941. The Lion Monument at Amphipolis, Cambridge, Mass.

(Reviews: A. D. Fraser, Classical Weekly [1941] 58 A. W. Lawrence, JHS 62 [1942] 101-2).

Collart, P. 1931. “Voyage dans la region du Strymon,” BCH 55, pp. 171-206.

Iatrides, J. O. 1980, ed. Ambassador MacVeagh Reports: Greece, 1933-1947, Princeton.

MacVeagh, L. 1934. “The Lion of Amphipolis: A Plea for Its Reconstruction,” Athens, pamphlet.

—-. 1937. “The Lion of Amphipolis: A Lecture Delivered Before an Open Meeting of the French School of Archaeology at Athens,” Athens, pamphlet.

—-. 1939. “On the Margins of Greek Tourism: An Illustrated Lecture Delivered at the Request of the Society of the Friends of America at the Parnassus Hall in Athens, December 28th, 1939,” privately printed.

Miller, S. G. and S. G. 1972. “Architectural Blocks from the Strymon,” ArchDelt 27, Mel. pp. 140-69.

Robinson, B. A. 2013. “Hydraulic Euergetism: American Archaeology and Waterworks in Early-20th-Century Greece,” Hesperia 82.1 (Philhellenism, Philanthropy, or Political Convenience? American Archaeology in Greece, éd. J. L. Davis and N. Vogeikoff-Brogan), pp. 101-30.

Roger, J. 1939. “Le Monument au Lion d’Amphipolis,” BCH 63, pp. 4-42.


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The Golden Ratio – a sacred number that links the past to the present

There is one thing that ancient Greeks, Renaissance artists, a 17 th century astronomer and 21 st century architects all have in common – they all used the Golden Mean, otherwise known as the Golden Ratio, Divine Proportion, or Golden Section. Precisely, this is the number 1.61803399, represented by the Greek letter Phi, and considered truly unique in its mathematical properties, its prevalence throughout nature, and its ability to achieve a perfect aesthetic composition.

According to astrophysicist Mario Livio:

Some of the greatest mathematical minds of all ages, from Pythagoras and Euclid in ancient Greece, through the medieval Italian mathematician Leonardo of Pisa and the Renaissance astronomer Johannes Kepler, to present-day scientific figures such as Oxford physicist Roger Penrose, have spent endless hours over this simple ratio and its properties. But the fascination with the Golden Ratio is not confined just to mathematicians. Biologists, artists, musicians, historians, architects, psychologists, and even mystics have pondered and debated the basis of its ubiquity and appeal. In fact, it is probably fair to say that the Golden Ratio has inspired thinkers of all disciplines like no other number in the history of mathematics.

In mathematics and the arts, two quantities are in the golden ratio if their ratio is the same as the ratio of their sum to the larger of the two quantities. When the Golden Mean is conceptualised in two dimensions it is typically presented as a regular spiral that is defined by a series of squares and arcs, each forming "Golden Rectangles".

This symbolic potential arises because of the way the means spiral shape resembles growth patterns observed in nature and its proportions are reminiscent of those in human bodies. Thus, these simple spirals and rectangles, which served to suggest the presence of a universal order underlying the world, were thereby dubbed "golden" or "divine".

The Golden Ratio in History

The golden ratio has fascinated Western intellectuals of diverse interests for at least 2,400 years. The earliest known monuments believed to have been built according to this alluring number are the statues of the Parthenon in Greece, dating back between 490 and 430 BC. However, there are many who have argued that it goes back much further than this and that the Egyptians were well versed in the properties of this unique number.

According to some historians, the Egyptians thought that the golden ratio was sacred. Therefore, it was very important in their religion. They used the golden ratio when building temples and places for the dead. In addition, the Egyptians found the golden ratio to be pleasing to the eye. They used it in their system of writing and in the arrangement of their temples. The Egyptians were aware that they were using the golden ratio, but they called it the “sacred ratio.”

The first recorded definition of the golden ratio dates back to the period when Greek mathematician, Euclid (c. 325–c. 265 BC), described what he called the “extreme and mean ratio”. However, the ratio's unique properties became popularised in the 15 th century when aesthetics were a vital component of Renaissance art and geometry served both practical and symbolic purposes. As the famous mathematician, astronomer, and astrologer, Johannes Kepler (1571 – 1630) wrote:

Geometry has two great treasures: one is the Theorem of Pythagoras, and the other the division of a line into extreme and mean ratio the first we may compare to a measure of gold, the second we may name a precious jewel.

The Golden Ratio in Architecture

Many artists and architects have proportioned their work to approximate the golden ratio, with the belief that the outcome will be more aesthetically pleasing. Using any of these ratios, an architect can design a door handle that has a complementary relationship to its door, which in turn has a similar relationship to its enclosing wall, and so on. But more than this, the golden ratio has been used for the façade of great buildings from the Parthenon to the Great Mosque of Kairouan and all the way through to modern landmarks such as the Sydney Opera House and the National Gallery in London.

The Golden Ratio in Nature

Perhaps what is most surprising about the Golden Ratio is that it can be seen as a naturally occurring phenomenon in nature. The golden ratio is expressed in the arrangement of branches along the stems of plants and the veins in leaves. It can be seen in the skeletons of animals and humans and the branching of their veins and nerves. It can even be seen in the proportions of chemical compounds and the geometry of crystals. Essentially, it is all around us and within us and for this reason, German psychologist Adolf Zeising (1810 – 1876) labelled it a ' universal law ':

in which is contained the ground-principle of all formative striving for beauty and completeness in the realms of both nature and art, and which permeates, as a paramount spiritual ideal, all structures, forms and proportions, whether cosmic or individual, organic or inorganic, acoustic or optical which finds its fullest realization, however, in the human form.

As a result of the unique properties of this golden proportion, many view the ratio as sacred or divine and as a door to a deeper understanding of beauty and spirituality in life, unveiling a hidden harmony or connectedness in so much of what we see.


Amphipolis Excavations

A sequence of excavations has uncovered a perimeter wall, known as the peribolos, that exceeds half a kilometer in length and is constructed of the finest marble. The presence of a cist grave beneath the floor of the last chamber and the exhumation of human remains within its anciently disturbed trench attest clearly to the status of the mound as the monument for a burial. The vastness of this monument and the superlative quality of its decoration compels one to believe that the occupant of the grave was a personage of the very highest importance. Multiple strands of evidence firmly date the burial to the last quarter of the fourth century BC in the immediate aftermath of the death of Alexander himself in 323 BC.

A tomb for Alexander would not have been constructed at Amphipolis, but rather in the traditional royal cemetery in the ancient capital of the Macedonian kings at Aegae. So, which mysterious Macedonian amongst those that perished at that time could possibly have merited a monument worthy of Alexander himself and why at Amphipolis rather than the traditional capital of the kingdom?

The lion from the summit of the Amphipolis Tomb restored and resurrected just south of Amphipolis in the 1930s (Image: Provided by the author - courtesy Jacques Roger, late 1930s).


Paul travels to Amphipolis & Apollonia

Acts 17:1 After meeting with the believers at Lydia&rsquos house, Paul and Silas leave Luke behind in Philippi and travel along the Via Egnatia par Amphipolis et Apollonia (voir Map 24 ).

Amphipolis and Apollonia

Amphipolis was an important town on the Via Egnatia in Paul&rsquos day, although the modern highway bypasses the town (see Map 24 ). Founded in 437BC by Athenian settlers, the city was built on a plateau a short distance inland from the Aegean Sea, overlooking the valley of the River Strymon. The city was conquered by Philip II of Macedon in 357BC and subsequently became an important centre in the Macedonian kingdom. After the Roman conquest of Macedonia in 168BC, Amphipolis became the capital of the first meris (administrative district) of Macedonia.

Byzantine churches at Amphipolis (Acts 17:1)

Les Acropole of Roman Amphipolis &ndash on the hillside above the modern road &ndash can still be visited, together with the ruins of a gymnasium et Roman baths, and a number of early Byzantine churches. These were built shortly after the capital of the Roman Empire was transferred to nearby Constantinople by the first Christian emperor, Constantine, in the 4 th Century AD.

A range of artefacts from Roman Amphipolis &ndash including an early Christian gravestone inscribed with a cross and the word &lsquoEmmanuel&rsquo &ndash can be seen in the modern Archaeological Museum at the far end of the village, adjacent to the site of the Roman city. The magnificent stone carved statue known as the Lion of Amphipolis would have stood alongside the old Via Egnatia at the foot of the plateau when Paul visited, just as it does today.

The Lion of Amphipolis alongside the Via Egnatia (Acts 17:1)

À Apollonia, little remains from Roman times, though an old plaque on a deserted church claims that Paul preached at this spot as he passed along the old Via Egnatia.

Text, maps & photos (unless otherwise stated) by Chris & Jenifer Taylor © 2021. This website uses cookies to monitor usage (see Privacy Statement in drop-down box under 'Contact Us'). Using the website implies your agreement to the use of cookies.


Voir la vidéo: Amphipolis tomb architraves reveal faces (Janvier 2022).