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Mongols: les nomades et leurs animaux

Mongols: les nomades et leurs animaux

En tant que culture pastorale nomade, les Mongols élèvent cinq principaux animaux domestiques: les chevaux, les moutons, les chameaux, les bovins et les chèvres, dans leur ordre d'importance relative. Bien que nous couvrirons les chevaux ici dans le cadre de la culture mongole, leur importance dans la guerre et la conquête sera couverte dans un autre article.

Les animaux élevés par les Mongols dépendaient de leur emplacement dans les grandes steppes d'Asie centrale. Si un clan mongol particulier vivait à proximité des altitudes les plus élevées, il pourrait rassembler des yacks plutôt que du bétail, car les yacks sont des animaux plus robustes. Ils peuvent également choisir différentes races de moutons et de chèvres. S'ils vivaient plus près des conditions désertiques, ils pourraient élever des chameaux au lieu du bétail. Les conditions climatiques et la géographie locale étaient très importantes car les Mongols dépendaient de leurs animaux pour tout. Leurs animaux fournissaient de la nourriture, de la viande et du lait, de la laine et du cuir pour fabriquer leurs vêtements et leurs habitations, le transport, la jouissance et un moyen d'échange pour le prix de la mariée et le troc.

Les chevaux

Les chevaux ont fourni aux Mongols de la viande, du lait, des moyens de transport, un lien spirituel et de l'alcool. En tant qu'animal le plus important, les Mongols se délectaient de leurs chevaux, les conduisant à la chasse, aux voyages et à la guerre. Les steppes d'Asie centrale ont produit un petit cheval rapide et robuste, assez autosuffisant et capable de creuser dans la neige pour se rendre à l'herbe. Les poneys mongols ressemblent au premier cheval sauvage, le cheval de Prezwalski. Les chevaux, outre toutes leurs autres utilisations, ont également joué un rôle spirituel pour les Mongols. Ils ont aspergé l'airag sur le sol comme une offrande aux dieux, et quand un guerrier est mort, ses chevaux préférés ont été sacrifiés pour l'emmener dans l'au-delà. La viande préférée des Mongols était la viande de cheval, mais ils n'en mangeaient pas souvent pour épargner les troupeaux. En voyage, et la nourriture était faible, un Mongol pouvait boire à la fois du sang et du lait de sa jument. Les chevaux mongols pouvaient parcourir de longues distances sans se fatiguer.

Ovins et caprins

Les moutons et les chèvres fournissaient aux Mongols du lait, de la viande, de la laine et du combustible, car leur bouse séchée était utilisée dans les incendies. La laine de mouton a été transformée en vêtements, couvertures, murs pour le gers et matelas. Le mouton était la viande la plus courante pour les Mongols car il fournissait à la fois des matières grasses et des protéines, nécessaires dans le climat froid des steppes. Les moutons mongols étaient également des animaux robustes et capables. Au printemps, les moutons étaient tondus et la laine feutrée pour fournir une isolation au gers et des vêtements chauds aux gens.

Chameaux

Les chameaux fournissaient le lait et le transport et étaient utilisés pour transporter du gers ou des fournitures, transportant jusqu'à 50 livres par chameau. Les chameaux sont maladroits, mais robustes et capables de se passer d'eau. Les Mongols utilisaient des poils de chameau dans leurs textiles.

Bétail

Les bovins mongols étaient des bêtes de somme sous forme de bœufs. Les vaches fournissaient du lait et de la viande, mais la viande avait la plus faible teneur en matières grasses, donc ce n'était pas préféré. Les vaches pouvaient être traites, puis mises à pâturer et pouvaient se promener seules dans l'après-midi, un trait pratique.


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